カットしても数日間は水が出ない新品種トマトの開発。イスラエルでは欧州やロシア市場をターゲットに新商品の開発に取り組む企業が多い

IT、医療、そして農業分野においてハイテク市場に強みを持つイスラエルについて、今回は伝統的なモシャブ(Moshav,農業共同組合のようなもの)でのトマト栽培にチャレンジするR.T. freshをピックアップしたいと思う。中東市場では過去にもUAEカタールエジプト農業について紹介してきた。
 
 
同社は30年続く老舗企業であり、主に生鮮食品を中心に野菜・果物の生産から梱包、そして輸出まで行っており、その生産から販売までには、高度なトレーサビリティ・システムが導入されている。こうした安全・安心でかつ、マーケットニーズに合った商品を提供する企業であることが、同社の強みの一つだ。
 
 
同社の農場はイスラエルのNegev(ネゲブ)西部に大規模な露地栽培とハイテク温室ハウスがあり、その面積は100ヘクタール以上にもなる。当然のことながら農薬管理も徹底して行われており、欧州市場への輸出には必須となる「グローバルGAP」の認証も得ている。そして同社では現在、新品種トマトの実験栽培をイスラエルの伝統的なモシャブ(Moshav,農業共同組合のようなもの)であるTkumaにて行っている
 

 
イスラエルの農業形態について少しだけ触れておくと、基本的には個人農家ではなく、キブツ(Kibbutz,共同村のようなもの)やモシャブ(Moshav,農業共同組合のようなもの)といった集団単位で生産するのが一般的。日本からもボランティア・ツアーなどがあるキブツでは、自給自足を実現している村のようなものであり、そこには農場だけでなく、工場や学校、病院といったものも存在している。一方、モシャブ(Moshav)は日本でいう所の農業共同組合のようなものであり、農業資材の購入や販売も共同で実施する組合である。
 
 
話を戻し、R.T. fresh社では、伝統的なモシャブ(Moshav)で新しい品種のトマトを栽培している。その特徴は「カットしても水が出にくい」ということである。同社では、学校や旅行といったシーンで食べるサンドウィッチ用をターゲットにしているようだ。通常のトマトの場合は、カットすると水が出て、サンドイッチが水を吸ってしまい、美味しさがなくなってしまう。こうした課題を解決する新たな商品の開発に専念している。
 
 
今回の新品種トマトは、果実の固形部位に水分を閉じ込めることができ、カットした場合でも長期間、冷蔵庫で保存することができる。例えば、野菜をカットした際には、ボール容器の底に水が溜まる光景をよく見かけるが、その理由として、(1)そもそも野菜を洗った際の水きりが、しっかりできていない、(2)カットすると水が出やすい品種の野菜、といったことが考えられる。
 
 
日本でも実は(1)が原因であることも多い。簡単なヒアリング調査でも、専用の水きり道具を持っていない家庭が多く、簡易的なザルでの水切りで済ます家庭がほとんどであった。もちろん、時間が経過するにつれてカットした野菜から水が出ることもある。忙しい都会のライフスタイルには、安全・安心で美味しいだけでなく、水洗いが不要で、カットしても長時間、水が出ないトマトのニーズもあるのかもしれない
 
 
同社の新開発されたトマトは、カットした後に冷蔵庫で保存しても、数日間は水が出ないという。こうした特長を持つトマトは当然、業務用としてもニーズが高いだろう。このようにイスラエルでは、新たなマーケットや需要開拓のために様々な品種が開発され、欧州やロシア市場に販売されている。イスラエルの強みは冬の間でも、低コストでトマトを栽培できる高度な技術と経験を持ち、ビジネスとしてのネットワーク・人脈も豊富であることだろう。今後も定期的にイスラエル企業を紹介していきたいと思う。